História

Entenda: Vítima de leucemia está prestes a se tornar o primeiro santo millennial

Carlo Acutis: italiano está prestes a se tornar o primeiro santo millennial (Foto: Wikimedia Commons)

Em 10 de outubro de 2020, um jovem italiano chamado Carlo Acutis foi beatificado em uma missa especial na cidade de Assis, colocando o falecido adolescente a apenas um passo da santidade. Isso permite que os católicos o venerem como “Bem-aventurado Carlo Acutis.”

Acutis morreu de leucemia em 2006, aos 15 anos. Como outros meninos de sua idade, ele se interessava avidamente por computadores, videogames e internet. Ele também era um católico devoto que ia à missa diariamente e convenceu sua mãe a ser uma participante assídua. Um de seus projetos preferidos era publicar na internet listas de milagres em todo o mundo associados ao pão e ao vinho consagrados na missa, que os católicos acreditam ser o corpo e o sangue de Cristo.

Após sua morte, os habitantes da cidade começaram a atribuir milagres à sua intercessão, incluindo o nascimento de gêmeos à sua própria mãe quatro anos após sua morte. Seu caso foi submetido à Congregação para as Causas dos Santos, uma das repartições que compõem a estrutura administrativa papal — a Cúria — da Igreja Católica. Isso iniciou o processo de sua canonização oficial na Igreja Católica.

Para os não católicos, conceder santidade potencial a alguém que morreu tão jovem pode parecer intrigante. Como estudioso da liturgia e cultura medievais, sei que há uma longa história de inclusão de crianças entre os santos reconhecidos.

Quem se torna santo

Durante os primeiros mil anos da história cristã ocidental, não houve nenhum processo formal em Roma para declarar os mortos como santos. Na antiguidade, os cristãos que se tornaram mártires ou presos como confessores durante as perseguições eram venerados depois de suas mortes por causa da força de suas crenças. Eles foram considerados cristãos mais perfeitos porque escolheram morrer em vez de desistir de sua fé.

Por causa disso, acreditava-se que os mártires estavam intimamente unidos a Cristo no céu. As pessoas oravam em seus túmulos, pedindo que intercedessem junto a Jesus por ajuda em problemas espirituais ou materiais, como a cura de uma doença.

Milagres foram atribuídos à sua intervenção, uma vez que os cristãos acreditavam que os túmulos dos mártires eram lugares sagrados onde eles podiam ter acesso a um poder curador divino.

Depois que o cristianismo se espalhou pela Europa, outros cristãos que levavam uma vida de santidade incomum também foram venerados da mesma maneira. Estes incluíam bispos e padres, monges e freiras e outros leigos de virtude excepcional.

Todos esses santos eram venerados localmente, com a aprovação do bispo local. No entanto, o primeiro santo a ser canonizado oficialmente por um papa — o Papa João XV – foi São Ulrich de Augsburg. Ulrich serviu como bispo de Augsburg por quase 50 anos, construindo igrejas, revitalizando o clero e ajudando os residentes a resistir ao cerco dos invasores.

Sua canonização ocorreu em 993 d.C. após solicitação ao papa feita pelo bispo local.

Daquela época em diante, os papas presidiriam o processo de canonização, e um procedimento definido para investigar candidatos em potencial foi estabelecido como parte da burocracia papal em Roma. Depois que o Concílio Vaticano II, realizado de 1962 a 1965, pediu uma nova visão do papel da Igreja no mundo do século 20, o processo foi atualizado .

Hoje, os candidatos propostos recebem o título de “Servo de Deus”. Se eles foram martirizados ou mortos “por ódio à fé”, eles passam para a penúltima fase — a beatificação — e recebem o título de “Bem-aventurados”. Os não mártires, se tiverem vivido uma vida de “virtude heróica”, recebem o título de ” Venerável Servo de Deus “.

O processo de beatificação requer evidências claras de um milagre, freqüentemente uma cura, que se entende ter resultado de uma oração direta ao Servo de Deus pedindo ajuda. Alegações de milagres de cura são examinadas de perto por um painel de especialistas médicos. Um segundo milagre é necessário para a canonização.

Por que crianças santas?

Os Santos Inocentes e São João (Foto: Lawrence OP / Flickr , CC BY-NC-ND)
Os Santos Inocentes e São João (Foto: Lawrence OP / Flickr , CC BY-NC-ND)

Ao longo dos séculos, várias crianças foram proclamadas “bem-aventuradas” ou “santas”.

Um grupo de crianças santas foi venerado desde o final da antiguidade em diante por causa de sua menção nos evangelhos: os Santos Inocentes. No Evangelho de Mateus, o rei Herodes, ameaçado por rumores do nascimento de um novo rei, envia soldados a Belém para matar todos os meninos e bebês. Essas crianças ficaram conhecidas como os Santos Inocentes.

Por causa de sua conexão com a história do nascimento de Jesus, em algum momento do século V a comemoração dos Santos Inocentes foi marcada durante a semana do Natal, 28 de dezembro na Igreja Ocidental. Este dia é observado por todos os católicos até hoje.

Placa comemorativa dos 120 Santos Mártires da China na Igreja de São Francisco Xavier na cidade de Ho Chi Minh, Vietnã (Foto: Fayhoo / Wikimedia , CC BY-SA)

Placa comemorativa dos 120 Santos Mártires da China na Igreja de São Francisco Xavier na cidade de Ho Chi Minh, Vietnã (Foto: Fayhoo / Wikimedia , CC BY-SA)

Às vezes, crianças santas são canonizadas como parte de um grupo maior de mártires. Por exemplo, entre os martirizados na China por sua fé cristã estão 120 chineses católicos mortos entre 1648 e 1930. Os membros foram reconhecidos por sua dedicação inabalável à fé católica durante vários períodos de intensa perseguição.

Eles foram canonizados pelo Papa São João Paulo II em 2000. Na homilia daquele dia, o papa fez menção especial às mortes heróicas de dois deles: Anna Wang, de 14 anos, e Chi Zhuzi, de 18, ambos mortos em 1900.

Outras crianças santas foram canonizadas individualmente. Um exemplo moderno é Maria Goretti, uma camponesa italiana assassinada em 1902. Com apenas 11 anos, ela estava sozinha na casa que sua pobre família compartilhava com outra quando foi atacada pelo filho adulto mais novo dessa família.

Cerimônia de beatificação de Maria Goretti na Basílica de São Pedro na Cidade do Vaticano, 27 de abril de 1947. (Foto: AP Photo / Jim Pringle)
Cerimônia de beatificação de Maria Goretti na Basílica de São Pedro na Cidade do Vaticano, 27 de abril de 1947. (Foto: AP Photo / Jim Pringle)

Ele tentou estuprá-la e esfaqueou-a quando ela o lutou. Maria morreu no dia seguinte em um hospital após declarar que perdoou seu agressor e orou para que Deus também o perdoasse.

As notícias sobre isso se espalharam rapidamente pela Itália, e histórias de milagres se seguiram logo depois. Maria foi canonizada em 1950 e rapidamente se tornou uma popular padroeira das meninas.

Algumas crianças santas foram consideradas como tendo demonstrado virtude heróica de outras maneiras. Em 1917, três crianças camponesas da cidade de Fátima, em Portugal, afirmaram ter recebido visões da Bem-Aventurada Virgem Maria. Notícias sobre isso se espalharam amplamente, e o local se tornou um popular local de peregrinação. A filha mais velha, Lúcia, tornou-se freira e viveu até os 90 anos; sua causa de santidade ainda está em andamento.

No entanto, seus dois primos, Francisco e Jacinta Marto, morreram jovens de complicações da gripe espanhola: Francisco em 1918, aos 10 anos, e Jacinta, em 1919, com 9 anos. Os dois foram beatificados em 2000 pelo Papa São João Paulo II e canonizado pelo Papa Francisco em 2017.

Eles foram os primeiros santos filhos que não eram mártires. Era seu “heroísmo” e “vida de oração” que era considerado sagrado. Houve também outras crianças santas que foram canonizadas por outros motivos que não serem mártires, mas levaram vidas consideradas exemplares.

Mas também houve aqueles que foram retirados da lista oficial de santos por causa de detalhes que foram revelados posteriormente. Um desses casos foi o de Simon, um menino cristão de 2 anos de idade, de Trento, Itália, cujo corpo foi encontrado no porão de uma família judia em 1475. O corpo de Simon estava em exibição e milagres foram atribuídos a ele. Foi 300 anos depois que os judeus de Trento foram inocentados das acusações de homicídio. Em 1965, seu nome foi removido do Calendário dos Santos pelo Papa Paulo VI.

No entanto, esta longa história mostra que a santidade não se limita aos adultos que viveram em um passado distante. Aos olhos da Igreja Católica, um adolescente comum no século 21 também pode ser digno de veneração.

*Joanne M. Pierce é professora de Estudos Religiosos, no Colégio da Santa Cruz. O texto foi originalmente publicado em inglês no The Conversation.

Via Revista Galileu

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